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猫ちゃんも蚊に刺されると感染します!!ご存知ですか?猫フィラリア症

猫のフィラリア症は、犬と同様に犬糸状虫(Dirofilaria immitis)の感染により発症する病気ですが、犬とは異なる経過をたどります。猫は、犬糸状虫の元々の宿主ではなく、偶発的な感染であるため、体内で成虫にまで発育することはまれと考えられていますが、蚊によって感染した未成熟虫が、肺に移行する時期に死滅することにより、呼吸困難や咳、食欲不振、体重減少などの症状が見られるようになります。また、悪化するとまれに突然死を招くこともあります。

日本における調査(東京および新潟)では、猫のフィラリア感染を示す抗体陽性率は、11.0%程度で、室内飼育と外飼い等の飼育環境での差はないという報告があります。また、アメリカでの報告では、犬糸状虫感染症と診断された猫の4頭に1頭は、室内飼いであったことから、室内飼いの猫もフィラリアにかかることがわかります。

猫が、蚊に吸血されることで犬糸状虫に感染すると、体内を移行し、感染後75〜90日で血管系に侵入し、未成熟虫が肺動脈もしくは肺細動脈へ移行します。この際、あらたな犬糸状虫の移行や死滅した犬糸状虫の虫体が肺動脈および肺の組織に急性炎症反応を起こします。これは、Heartworm Associated Respiratory Disease(犬糸状虫随伴呼吸器疾患;HARD)として知られ、喘息やアレルギー性気管支炎のような症状を呈します(第1病期)。

生き残った未成熟虫が成熟して成虫になると、免疫応答が抑制され症状が消失します。しかし、通常2年もしくはそれ以下で成虫が死滅すると、免疫抑制機構が消失し、死滅虫体による肺の重度炎症や塞栓症により、重篤な急性肺障害や突然死を引き起こします(第2病期)。

成虫感染猫10〜20%で突然死が認められるとの報告もあります。第2病期を乗り越えた猫では、肺に不可逆的な病変が形成されるため、慢性呼吸器疾患に至ります(第3病期)。

このように、発育した成虫が死滅する際には、大きな障害が生じるため、薬剤を投与して成虫を殺滅することは禁忌です。また、成虫が寿命により自然死滅しても、猫には障害が発生しますが、これを避けることもできないのです。そのため、猫に犬糸状虫を感染させないこと、つまり予防が重要になるのです。

猫フィラリア症は、背中の皮膚に垂らすだけのお薬で簡単に予防できます。
予防に関するご相談は、お気軽に病院までご連絡ください。

2015年7月27日
南動物病院】【ベイサイド アニマル クリニックの2015年8月勤務表を掲載いたしました。
2015年6月29日
南動物病院】【ベイサイド アニマル クリニック】【甲南動物病院】の2015年7月勤務表を掲載いたしました。
2015年5月26日
猫のフィラリア予防について、掲載開始いたしました。(詳細は上記)
2014年10月24日
動物リハビリセンター開設のご案内(ベイサイドアニマルクリニック/横浜)
2013年4月9日
獣医皮膚科認定医による皮膚科診療(ベイサイドアニマルクリニック/横浜)の詳細を掲載いたしました。

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